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Malaria en niños

La malaria es una de las infecciones más severas y potencialmente mortales que afectan a los viajeros pediátricos internacionales, y es más frecuente, en los niños viajeros que se desplazan a sus países de origen (con frecuencia menos desarrollados que su país de residencia) con el propósito de visitar a familiares y amigos (conocidos como viajeros VFR, Visiting Friends and Relatives)

Los niños pueden desarrollar parasitemias altas rápidamente, tienen mayor riesgo de complicaciones asociadas, como convulsiones, shock, coma y muerte, con el problema añadido que pueden debutar con síntomas inespecíficos que podría conllevar un retraso diagnóstico.

Los fármacos que se utilizan para la profilaxis de la malaria son similares en adultos y niños (con dosis ajustadas por peso), salvo en las siguientes situaciones:

  • Doxiciclina no se debería utilizar en niños < 8 años
  • Atovacuona-proguanil (tiene una presentación específica para niños) no se debería utilizar en niños que pesan < 11kg, por la falta de datos en cuanto a su eficacia y seguridad
  • Habría que recordar que cloroquina, mefloquina y atovacuona-proguanil pueden tener un sabor amargo, y se pueden mezclar con pequeñas cantidades de comida o bebida para facilitar su aceptación.

  • Es esencial el uso de medidas para prevenir las picaduras no solo para evitar la malaria: estas medidas cobran especial importancia par evitar otras infecciones como el dengue o la encefalitis japonesa, para las cuales no existe tratamiento específico.

    Además del uso de mosquiteras y ropa/calzado adecuados, estaría indicado el uso de repelentes tópicos, teniendo en cuenta que algunos, como los que contienen DEET, no están recomendados en los niños < 2 meses.



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