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Giardia intestinalis

Giardia intestinalis Giardiasis o fiebre del castor, diarrea asociada con espasmos intestinales, pérdida de peso y malabsorción de grasas. Autolimitada pero puede ser crónica en pacientes inmunodeprimidos.

Epidemiología:

- Tiene prevalencia mundial; depende de las condiciones de saneamiento.
- Pueden identificarse quistes en fuentes de agua contaminadas por heces de animales salvajes (castores) y domésticos.
- Puede transmitirse a través del coito.

Patogenia:

- Los Anticuerpos y la inmunidad celular contribuyen a resolver la infección.
- Son protectores los componentes de la leche materna.

Clínica:

Diagnóstico:

- Visualización de quistes en muestras de heces.
- Los trofozoitos son más difíciles de visualizar excepto en muestras de duodeno obtenidas con un procedimiento invasivo.

Características de los quistes:

- Pequeño, de 8-12 μm de longitud.
- Ovoide, con uno de los polos ligeramente más redondeado que el otro.
- 2 o 4 núcleos (en inmaduros y maduros, respectivamente), situados generalmente en uno de los polos.
- En el citoplasma se observan los axonemas de alguno de los flagelos del trofozoíto y los cuerpos mediales.

Características de los trofozoítos:

- Ovoide, con el extremo posterior en punta (tiene el aspecto de la mitad de una pera seccionada longitudinalmente).
- Pequeño, de 10-18 μm de longitud.
- 8 flagelos, dispuestos de manera peculiar.
- 2 núcleos, grandes y ovales, situados en el tercio anterior, con endosoma voluminoso.
- Cuerpos mediales en forma de coma o de colmillo, situados transversalmente al eje del protozoo.
- Disco adhesivo (no siempre visible).

Evolución y tratamiento:

- Tratamiento con metronidazol o quinacrina.

Prevención y control:

- La higiene personal es la mejor prevención.
- Filtrar o hervir el agua de calidad cuestionable, por ejemplo durante las excursiones y acampadas.
- Los suministros de agua municipal requieren un procedimiento de precipitación para eliminar los quistes.

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