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Leishmania spp.

Es el protozoo responsable de la leishmaniosis. Sus víctimas son vertebrados, afectando a marsupiales, cánidos, roedores y primates. Se estima que unos 12 millones de personas padecen leishmaniosis hoy en día.

 Leishmania sp.

 Leishmania sp.

Ciclo vital

En el humano: La leishmaniasis es transmitida por la picadura de un insecto hematófago. El insecto inyecta en la sangre la forma infecciosa, los promastigotes. Los promastigotes son fagocitados por los macrófagos y se transforman en amastigotes. Estos se multiplican en las células infectadas y afectan a distintos tejidos, dependiendo en parte de la especie de Leishmania. Esto origina las manifestaciones clínicas de la leishmaniasis.

En el insecto: El insecto se infecta al ingerir sangre con macrófagos infectados por amastigotes. En el intestino del insecto, los parásitos se diferencias en promastigotes, que se multiplican y migran a la probóscide. Si el insecto realiza otra picadura, los amastigotes pasan a la sangre del huésped, completándose el ciclo.

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Distribución geográfica

Leishmania sp.

Características:

1. Enfermedades causadas: Leishmaniasis. a) Cutánea: lesiones ulcerosas en piel (botón de oriente); b) visceral (kala-azar): hepatosplenomegalia con leucopenia, anemia e hipogammaglobulinemia que aparece como infección oportunista en pacientes con SIDA; c) mucocutánea: lesiones nasales, faríngeas y bucales tras meses de haber curado las cutáneas.

2. Patogenia: La infección se adquiere por picadura de mosquitos que transmiten promastigotos que son captados por los macrófagos donde maduran en amastigotos. a) La intensa IC provoca ulceración cutánea que se resuelve a los 2 meses. b) Los macrófagos infectados migran hasta múltiples órganos donde los amastigotos infectan a macrófagos del SRE, provocando aumento de tamaño de órganos. c) Algunos pacientes restablecidos de la infección cutánea desarrollan ulceraciones nasales y faríngeas por pérdida de una IC adecuada.

3. Inmunidad: Para erradicar Leishmania es decisiva la IC adquirida. La producción de IFN-gamma e IL-2 por los CD4+ activa macrófagos que destruyen amastigotos por producción de NO. Los Ac apenas confieren efectos beneficiosos según lo demostrado por títulos elevados de Ac durante la infección visceral.

4. Epidemiología: Prevalente en regiones tropicales que albergan mosquitos del género Lutzomya (hemisferio occidental) o Phlebotomus (hemisferio oriental). Los mosquitos adquieren los amastigotes a partir de picadura de paciente infectado; reservorios animales como perros, ratas, jerbos.

5. Diagnóstico: a) Biopsia de lesiones cutáneas (amastigotes). b) Hepatosplenomegalia o leucopenia. c) ELISA: Ac.

6. Control y tratamiento: a) Antibióticos tópicos. b) Anfotericina B liposomal. c) Antimoniales pentavalentes; IFN-gamma.

Ac: Anticuerpos; IC: Inmunidad Celular; NO: Óxido nítrico; IFN: Interferón

Enlaces de interés

Wikipedia

Leishmaniasis (CDC)

Bibliografía recomendada

Historia

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